Portrait Adolph Sax Inventeur du SaxophoneLe brevet du Saxophone a été déposé le 21 mars 1846 par le facteur d’instruments de musique belge, Adolphe Sax

Il a inventé un instrument en forme de cône parabolique avec un rétrécissement au niveau du bec…
Ses caractéristiques acoustiques sont inédites pour l’époque…

Il présente quelques ressemblances avec la Clarinette, notamment le Soprano, dont il diffère par sa perce conique au lieu d’être cylindrique…
Cette dernière particularité lui permet d’être un instrument octaviant, alors que la clarinette quintoie…

Cantonné à ses débuts à un répertoire de fanfare, sa carrière instrumentale aurait pu être rapidement stoppée…

A la conquête du “Nouveau Monde”:

C’est en traversant l’Atlantique que Le Saxophone est devenu, pour le grand public, l’Instrument emblématique du Jazz… Cette nouvelle musique qui se formait dans la communauté afro-américaine lui a permis de changer rapidement de dimension…

Coleman Hawkins membre du « Fletcher Henderson Band » dès 1923, impulse le début de ce changement… Il en fait un instrument soliste incontournable, invente un « Son », véritable carte de visite auprès du grand public.
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Certains saxophonistes ont marqué l’histoire de cette musique en la rendant dans un état différent de celui dans lequel ils l’avaient prise:
Sidney Bechet, Coleman Hawkins, Lester Young, Charlie Parker, Sonny Rollins, Sonny Stitt, John Coltrane, Ornette Coleman, Michael Brecker, etc…
C’est parce que le Jazz a été à cette époque une musique populaire que le Saxophone l’est devenu aussi…

Morphologie:

Le corps du Saxophone est composé de trois parties trouées ou collées réalisées en laiton:
Le corps conique, le pavillon et la culasse reliant les deux…
Les clés (au nombre de 19 à 22 selon les membres de la famille et le modèle) commandent l’ouverture et la fermeture des trous latéraux percés sur le corps (ou cheminées).
L’extrémité haute du corps est prolongée horizontalement par le bocal (démontable)…
Celui-ci porte le bec (en ébonite, en métal ou en bois), équipé d’une Anche simple attachée avec une Ligature.

C’est la vibration de l’anche dans la chambre du bec qui permet l’émission du Son…
Celui-ci est amplifié par la combinaison de la colonne d’air du musicien et de la résonance de l’onde stationnaire contenue dans le corps de l’instrument.

Le Saxophone s’accorde avec les autres instruments en faisant légèrement varier l’enfoncement du bec grâce au liège entourant l’extrémité du bocal…
Quand le son est trop bas, on enfonce le bec, quand il est trop haut, on tire le bec.

L’épopée d’un Bois devenu Cuivre:

Bien que métallique, le Saxophone appartient à la famille des bois parce qu’à l’origine, il est muni d’une Anche en bois de Bambou…
Il est cependant parfois considéré comme faisant partie de la section cuivres dans les musiques populaires telles que le Rock, la Pop, le Rhythm and Blues, le Funk ou la Soul, où il est associé aux trompettes et aux trombones, instruments à embouchure…
Il tend à se rapprocher de la sonorité des cordes comme il est stipulé dans le brevet d’invention du saxophone. On peut de façon anecdotique en faire un « chaînon manquant » unissant cordes, bois, cuivres et percussions grâce aux sons slappés.

Nos réponses à vos questions profiteront à Toutes et à Tous…